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Article à la Une

Ils ont marqué la saison 2016

Lundi
26 Décembre 2016 - 10h00
photo Nico Rosberg, un Champion du monde déjà à la retraite
Quel a été le fait marquant de la saison de F1, le meilleur pilote, la meilleure écurie, le Grand Prix le plus intense? Réponses dans ce bilan de l'année 2016.

Le fait de la saison: Rosberg champion et retraité

Nico Rosberg a battu un record cette saison: il est devenu le Champion du monde qui compte le plus de départs en Grands Prix avant d'avoir obtenu son titre, 206. L'Allemand a dû attendre sa 11ème saison en F1, à 31 ans et 5 mois, pour être enfin sacré, 34 ans après son père, Keke. La lutte avec son coéquipier Lewis Hamilton a été intense jusqu'au bout puisque tout s'est joué lors de la dernière course, à Abu Dhabi, et il devance finalement l'Anglais de 5 points seulement (385-380).

Avec neuf victoires, et 16 podiums en 21 courses, pour un seul abandon, Rosberg mérite son titre. Mais il ne le défendra pas en 2017. Cinq jours après la course du sacre, l'Allemand a annoncé la fin de sa carrière en F1, laissant son écurie Mercedes désemparée. Souhaitant passer plus de temps avec sa femme et sa fille, épuisé par une saison stressante, Rosberg préfère quitter la F1 au sommet. Un sacré coup d'éclat de la part d'un pilote qui avait jusque-là plutôt brillé par sa discrétion.

Le pilote de la saison: Max Verstappen

Max Verstappen (Red Bull), pour sa deuxième saison, est entré dans le coeur de tous les amateurs de F1, mais il possède au moins autant de détracteurs que de fans. Personnalité la plus clivante de la discipline, devant Lewis Hamilton (c'est dire...), le Néerlandais a fait autant parler de lui cette année que le duo Mercedes engagé dans la lutte pour le titre.

Que ce soit pour des raisons positives, comme, en premier lieu, son succès au Grand Prix d'Espagne, en mai juste après son transfert de chez Toro Rosso, lui permettant de devenir le plus jeune vainqueur à 18 ans, 7 mois et 15 jours. Ou bien encore ses sept podiums au total et sa cinquième place au championnat. Mais Verstappen s'est également illustré par son comportement en piste, souvent dangereux et à la limite, voire au-delà, du réglement et du fair-play, et par ses déclarations intempestives contre ses collègues pilotes ou les sanctions prises à son encontre.

L'écurie de la saison: Force India

Force India, héritière de Jordan, Midland puis Spyker, a encore grandi en 2016. Sa neuvième saison en F1 est sa meilleure, avec la 4ème place du Championnat des Constructeurs et 173 points au total. L'écurie indienne, 7ème en 2012, 6ème en 2013 et 2014, et 5ème en 2015, poursuit donc sa progression. Certes, elle doit ce gain d'une place en partie à la mauvaise saison de Williams, passée de 257 à 138 points, mais elle a tout de même marqué 37 points de plus qu'en 2015.

Le duo Sergio Pérez - Nico Hülkenberg, associé depuis 2014, a fait mieux que la saison dernière, mais c'est surtout le Mexicain qui a impressionné. Et c'est étonnamment sur deux pistes lentes, Monaco et Bakou, alors que les Force India sont habituellement plus compétitives sur des tracés rapides, que Pérez a signé ses deux troisièmes places de l'année. Lors du GP d'Europe, il aurait même peut-être pu faire encore mieux sans une pénalité de 5 places alors qu'il avait signé le deuxième temps des qualifications.

Le Grand Prix de la saison: Brésil

En 2011, Bernie Ecclestone avait lancé l'idée d'organiser des courses sur une piste artificiellement arrosée d'eau, afin de relancer les spectacle. Une proposition saugrenue qui n'avait pas été plus loin, mais de temps en temps les dieux de la pluie viennent rappeler qu'il peuvent rendre un Grand Prix complètement fou. C'est arrivé cette saison à São Paulo mi-novembre. La course est partie derrière la voiture de sécurité, a été interrompue à deux reprises, et marquée par quatre sorties de piste, dont une dès le tour de reconnaissance pour Romain Grosjean (Haas). Et dans les derniers tours, Max Verstappen (Red Bull) a fait le show en dépassant onze pilotes pour monter sur le podium derrière le duo Mercedes.

L'accrochage de la saison: Les Mercedes en Espagne

En plaçant ses deux pilotes en première ligne en Espagne, Mercedes s'attendait sans doute à vivre un Grand Prix serein, à l'image de son début de saison (4 succès de Nico Rosberg). Mais rien ne s'est passé comme prévu. Dès le virage n°4, les deux pilotes se sont accrochés et ont abandonné. Lewis Hamilton, sans doute vexé d'avoir perdu son avantage sur la grille, s'est montré un peu trop agressif sur l'Allemand, qui lui a fermé la porte à l'abord du virage. Un accrochage inévitable dans ces conditions, qui a fait les affaires des rivaux de Mercedes, et a conduit à la première victoire de Max Verstappen en F1. Si Toto Wolff, le directeur de l'écurie, admettait sur le coup "vivre un moment très difficile", il a également déclaré qu'aucun des pilotes n'était "100% fautif".

Le dépassement de la saison: Verstappen sur Rosberg au Brésil

32ème tour du Grand Prix du Brésil, sous la pluie de São Paulo. Max Verstappen (Red Bull), 3ème, tente une attaque sur Nico Rosberg (Mercedes) à l'extérieur du virage n°3. Profitant de ses qualités de pilote de karting, le Néerlandais accélère plus fort que l'Allemand, et malgré la piste détrempée, maintient sa monoplace jusqu'au bout de son dépassement et se rabat juste avant de se retrouver hors-piste. Une manœuvre magistrale qui lui a valu le prix de l'action de l'année de la part des internautes du monde entier.
source: L'Equipe.fr
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