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Brèves du paddock

Les news du Lundi 29 Mai 2017

Prost - Hulkenberg est exactement le pilote qu'il faut à Renault
Chez Renault, seul un pilote a marqué les 14 points récoltés par l'écurie française jusqu'à présent: il s'agit de Nico Hülkenberg. Jolyon Palmer ne tient pas la comparaison face au pilote allemand cette saison.

Alain Prost, qui est aujourd'hui ambassadeur et conseiller spécial de Renault F1, est tout à fait ravi de sa recrue. Le Champion du monde français pense que l'ancien pilote Force India convient tout à fait aux Tricolores.

"Nico est très important. Il est exactement ce dont Renault a besoin. Il est très charismatique et a un fort caractère qui peut aider l'équipe à s'améliorer encore et encore."

De son côté, Nico Hülkenberg se dit lui aussi ravi de sa collaboration avec Renault.

"C'est une phase très importante pour moi et pour ma carrière. Je crois dans ce projet et je veux travailler avec Renault pour gagner des victoires et des championnats. Je pense que c'est réaliste, même s'il n'y a jamais de garantie dans le sport automobile. Mais le groupe a toutes les fondations requises et les possibilités financières pour y arriver."

Selon L'Equipe, Renault chercherait à se séparer de Jolyon Palmer pour le remplacer par Sergio Pérez dès cette saison. Voilà qui mettrait donc fin à la rumeur d'un retour de Fernando Alonso pour 2018.

Comme Cyril Abiteboul, Alain Prost se montre tout aussi prudent au sujet d'un come-back de l'Espagnol. L'écurie française ne pourra lui offrir de voiture gagnante la saison prochaine.

"Nous voulons nous améliorer rapidement. Mais nous devons aussi être prudents. Je connais la F1 et vous ne pouvez pas vous fixer d'objectifs irréalistes" avertit le Professeur.
source: Nextgen-Auto.com

Pirelli ne va pas rentrer dans le capital de la F1
Liberty Media a officiellement invité les équipes de F1 à devenir actionnaires (minoritaires) de la F1. A l'heure actuelle, les écuries hésitent encore sur l'attitude à adopter sur ce point.

Cette invitation s'étend-elle également à Pirelli, le manufacturier pneumatique officiel de la discipline? Interrogé dans le paddock de Monaco, Marco Tronchetti, le PDG de Pirelli, a tenu à clarifier la situation.

"Personne ne nous a fait une telle proposition et nous n'avons rien demandé. Nous faisons partie de la F1 mais ce n'est pas investissement financier. Notre implication se retrouve seulement sur le plan du marketing et sur le plan technologique."

"Donc nous ne voyons aucun besoin pour entrer dans le capital de la F1. Mais nous sommes engagés pour la F1, qui est le sport auto le plus attractif au monde."

Pirelli est actuellement l'unique fournisseur de pneus en F1. On se dit que son PDG n'accueillerait pas favorablement le retour à la concurrence, mais ce n'est pas exactement la teneur de sa réponse.

"Nous sommes prêts à courir contre un concurrent, parce que quand c'est le cas, nous avons l'habitude de gagner."

Marco Tronchetti est quoi qu'il en soit satisfait du travail mené par Pirelli en cette nouvelle ère réglementaire pour la F1, même si les pilotes se plaignent parfois d'avoir des pneus trop conservateurs.

"Si les pilotes sont contents, c'est un signe qui montre que nous avons fait du bon travail. Mais nous ne nous arrêtons pas. En 2018, nous voulons offrir encore plus de fun et de divertissement."

"Je suis prêt bien sûr à travailler avec Liberty. Nous pensons que nous pouvons amener la F1 à un niveau plus élevé encore, même si j'aurai toujours une relation spéciale avec Bernie, parce que c'est un ami."
source: Nextgen-Auto.com

Ecclestone - Liberty gère la F1 comme un Starbucks
La guerre des mots continue entre Bernie Ecclestone et Liberty Media. Les nouveaux propriétaires de la F1 n'ont jamais caché qu'ils avaient trouvé une F1 "en crise" sur le plan commercial, ce qui n'est évidemment pas du goût de l'ancien Grand Argentier.

Bernie Ecclestone est particulièrement sceptique sur les nouveaux modes de gestion amenés par Liberty à la F1 - plus d'ouverture vers le public et les réseaux sociaux.

L'homme de 86 ans est en particulier dubitatif sur l'importance que pourraient avoir les réseaux sociaux pour dynamiser le business de la F1.

"Liberty fait des choses que je n'aurais jamais fait. Je n'ai jamais été convaincu par ce genre de communication [les réseaux sociaux] parce que je ne crois pas qu'il s'agisse d'une bonne contribution pour la Formule 1."

"La F1 est maintenant dirigée comme une filiale de Starbucks, avec quelqu'un d'autre qui verse du lait dans le café."
source: Nextgen-Auto.com

Horner félicite Ricciardo pour son pilotage très solide en Principauté
Red Bull a signé un podium hier à Monaco en remportant la bataille stratégique face à Mercedes. Daniel Ricciardo a été plus heureux en restant en piste plus longtemps que Valtteri Bottas et Max Verstappen. En enchainant les chronos excellents, l'Australien a pu ressortir de son arrêt à la 3ème place.

Christian Horner se réjouit aussi de ce nouveau podium de Daniel Ricciardo en Principauté. Max Verstappen, 5ème de l'épreuve, fait bien entendu davantage la moue mais cela fait aussi partie de la loterie princière...

"Ce fut un pilotage très solide de la part de Daniel Ricciardo. Il se sentait un peu frustré samedi mais les choses sont allées dans son sens en course, en récoltant la 3ème place. Mais ce qui a vraiment construit son Grand Prix, ce furent ses tours avec une piste libre avant son arrêt.

"Nous avions choisi d'essayer l'undercut sur Valtteri Bottas avec Max Verstappen et nous avons été à un souffle de le réussir. Et cela a donné au final une piste libre pour Daniel, ce qu'il a utilisé parfaitement."

"Il a même survécu à un petit contact avec le mur après le restart, et il a obtenu tout ce qu'il était possible d'obtenir ce dimanche. Avoir les deux voitures dans les points, dont une sur le podium, c'est un résultat très satisfaisant à Monaco. Les voitures ont franchi un nouveau palier ici et nous remercions aussi ExxonMobil pour avoir apporté une évolution en termes de performance à leur carburant. Nous avons hâte d'être à Montréal."
source: Nextgen-Auto.com

Un weekend globalement décevant pour Renault F1 à Monaco
Cyril Abiteboul, le Directeur Général de Renault Sport, n'avait évidemment pas de quoi faire la fête à l'issue du Grand Prix de Monaco.

Pour cette course qui marquait le début des célébrations des 40 années de présence de Renault en Formule 1, aucun point à l'arrivée et même un abandon sur problème mécanique.

"Un week-end globalement décevant au terme de ce Grand Prix de Monaco où il nous tenait à coeur de prolonger notre bonne série et d'essayer de continuer notre progression au Championnat", constate le Français.

"Un travail important de l'équipe le vendredi a permis de redresser une situation très délicate à l'issue des séances du jeudi et d'assurer des positions honorables sur la grille de départ."

Concernant l'abandon de Nico Hülkenberg, Abiteboul révèle que c'est un risque qui était connu bien avant le départ.

"Nos analyses nous avaient indiqué qu'il y avait un risque sur la boîte de vitesse de Nico, mais nous avions fait le choix de la garder pour éviter les pénalités appliquées en cas de changement. Pour marquer des points dans notre niveau actuel, il faut prendre des risques c'est la course automobile, à Monaco cela n'a pas payé. C'est frustrant car Nico avait un bon rythme."

Jolyon Palmer termine lui à la porte des points.

"Il a fait une bonne course avec de bons moments et aucune erreur de commise, c'est bon pour sa confiance. Il faut maintenant que cette confiance lui permette de mieux se qualifier pour être en mesure de marquer des points le dimanche."
source: Nextgen-Auto.com

Pirelli - Il y a eu une fenêtre très large pour l'arrêt au stand
La Ferrari de Sébastien Vettel remporte le Grand Prix de Monaco grâce à une stratégie à un seul arrêt, passant des Pirelli ultra-tendres aux super-tendres, comme prévu, après avoir roulé plus longtemps lors de son premier relais que son coéquipier Kimi Räikkönen, l'auteur de la pole position qui termine deuxième.

La même stratégie de "l'overcut" permit à la Red Bull de Daniel Ricciardo de gagner deux places en course et de s'adjuger la troisième marche du podium. Seules la McLaren de Jenson Button et la Sauber de Pascal Wehrlein ont opté pour un choix inverse consistant à s'arrêter tôt dans l'espoir de gagner des places à la faveur des ravitaillements. En vain.

La plupart des pilotes ont choisi une stratégie à un seul arrêt. Les alternatives étaient rares. Seul Max Verstappen profitait de la période de Safety-Car pour s'arrêter une seconde fois, à quinze tours de la fin de la course. Sa Red Bull chaussait alors un dernier train de Pirelli ultra-tendres pour tenter de venir à bout de la Mercedes de Valtteri Bottas.

Chez Mercedes, toujours, Lewis Hamilton s'élançait de très loin sur la grille et réalisait un long premier relais en Pirelli ultra-tendres avant d'achever l'épreuve en septième position, dans les points. Deux crevaisons sont à signaler en fin d'épreuve, notamment dues à un problème lié à la piste, à la sortie du virage numéro 1.

Si l'on excepte la période de Safety Car, il s'agit d'un des Grand Prix de Monaco les plus rapides de l'histoire, avec un meilleur chrono en course réalisé par Sergio Pérez et sa Force India, de trois secondes inférieur au meilleur tour de 2016. Celui-ci fut d'ailleurs battu dès le deuxième tour de course!

"Même s'il était clair depuis le début que la stratégie à un seul arrêt constituerait la solution optimale, il restait un très large éventail de possibilités quant au choix du moment de cet arrêt, comme c'est apparu clairement au cours de l'épreuve", constate Mario Isola, le responsable de Pirelli F1.

"Comme nous nous y attendions, l'usure et la dégradation des pneus sont restées très limitées, ce qui permit de longs et très longs relais en piste, même en Pirelli ultrasoft et même par cette température plutôt élevée pour Monaco. Nos félicitations à Ferrari pour ce doublé historique sur ce circuit très spécial."
source: Nextgen-Auto.com

Ericsson a tristement conclu le mauvais week-end de Sauber
Sauber a eu chaud hier à Monaco avec l'abandon de Pascal Wehrlein au Portier, à Monaco.

Heureusement l'Allemand a fini par s'extraire sans blessures apparentes de sa voiture, retournée sur le côté suite au choc avec Jenson Button. Wehrlein devra cependant passer des examens dans la semaine afin de contrôler que son dos et ses vertèbres vont bien, puisqu'il a été fragilisé à ce niveau lors de son accident à la ROC en janvier.

Une fois la course relancée, il ne restait plus que Marcus Ericsson en course. Mais le Suédois est directement sorti de la piste.

"On peut dire que ça a été un week-end très difficile pour nous, du début jusqu'à la fin. Je suis premièrement heureux que Pascal s'en soit bien tiré, c'était impressionnant de voir sa voiture comme ça, le long du rail", commente-t-il.

"Je pense que ma course était honnête en termes de rythme par rapport à la performance que nous avons ce week-end. Malheureusement nous étions derrière tous les autres."

Concernant son abandon, il n'y a pas de mystère.

"Sous le régime de la voiture de sécurité, mes pneus sont devenus froids mais mes freins ont surchauffé. J'essayais de baisser leurs températures mais les pneus devenaient encore plus froids. Au moment du restart, la combinaison des deux a fait que j'étais comme sur de la glace pour tenter d'arrêter la voiture à Sainte Dévote. Je n'ai pas pu empêcher le contact avec les barrières."

Monisha Kaltenborn, la directrice de l'équipe, conclut évidemment que "c'est un week-end très décevant pour nous."

"Nous avons eu des problèmes dès le jeudi, avec les pneus et la voiture, nous n'avons pas été capables de résoudre cela techniquement. Et si la performance n'est pas là, aucune stratégie ne peut vous sortir de là. Nous sommes toutefois heureux de voir qu'il n'y a rien eu de sérieux pour Pascal, et déçus de ne pas avoir Marcus au moins finir cette course."
source: Nextgen-Auto.com
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